Schermafbeelding 2023-02-15 om 13.08.51

Podiumdirecteur Harderwijk blikt vol goede moed vooruit

26 januari 2024

‘En nu aan de slag met onze podia’

Estrado moet een pop-culturele hub worden, de ‘positieve vibe’ moet terugkeren. Het soms beperkte zicht in het theater op het Bouw & Infrapark wordt aangepakt. Met frisse moed begint Waldo Volmer, directeur van Stad als Podium in Harderwijk, aan 2024. ,,Onze podia zijn een middel, geen doel op zich.’’

Paul Hartman

Organisatorisch gedoe is vaak saai, zeker voor de buitenwacht. Maar het was nou eenmaal een horde die Volmer en zijn collega’s moesten nemen. Achter de schermen is er het afgelopen jaar druk gewerkt om de fusie tussen Stad als Podium (SaP) en Stichting Podia Harderwijk (SPH) gestalte te geven. Deze ‘vervlechting’ is nu eindelijk afgerond.

,,We waren de afgelopen periode erg naar binnen gekeerd, veel bezig met het proces’’, zegt Volmer. ,,Nu kunnen we ons weer richten op waar we goed in zijn: het neerzetten van een tof en gevarieerd en podiumprogramma in Harderwijk. Ook willen we de samenwerking met culturele partners in de stad verder verstevigen.’’

Logische stap

De samenvoeging van de twee organisaties was een logische volgende stap. SaP draagt al langere tijd zorg voor de programmering van podiumkunsten in Harderwijk, terwijl SPH verantwoordelijk was voor de exploitatie van het theater, poppodium Estrado en de Catharinakapel.

Aangezien SaP regelmatig een beroep deed op de locaties van SPH, was er dus al sprake van samenwerking. Die was alleen wat omslachtig. Met de vervlechting is daar een einde aan gemaakt en zijn de programmering en exploitatie van de verschillende podia onder een dak gebracht. ,,We gaan nu verder als een organisatie, onder de naam Stad als Podium.’’

Voor de bezoeker maakt al dat geschuif achter de schermen weinig verschil, beseft Volmer. Althans, dat zou niet zo moeten zijn. ,,Bezoekers willen vooral een gevarieerd en kwalitatief cultureel aanbod, en daar moeten wij voor zorgen. Onze podia zijn daarbij een middel, geen doel op zich. Tegelijkertijd zien ook wij in dat onze locaties behoefte hebben aan een verbeteringsslag.’’

Estrado

Estrado bijvoorbeeld. Het poppodium is vorig jaar gekocht door de gemeente, die een half miljoen euro betaalde voor het pand. De invulling en het beheer zijn de verantwoordelijkheid van SaP. ,,De gemeente is onze huurbaas, zo moet je het zien’’, zegt Volmer. ,,Dus als de cv-ketel stuk is, dan kloppen we aan bij de gemeente. Maar als wij de boel binnen willen schilderen, dan moeten we dat helemaal zelf doen.’’

SaP gaat de komende maanden aan de slag met een plan voor Estrado. ,,Ons doel is om van het podium een pop-culturele hub te maken. Een plek waar gelijkgestemden samenkomen, waar bands repeteren en talent zich kan ontwikkelen. We willen het pand een opknapbeurt geven en de horeca opwaarderen. Maar onze hoogste prioriteit is om Estrado eindelijk weer een positieve vibe te geven.’’

Ons doel is om van Estrado een pop-culturele hub te maken. Een plek waar gelijkge­stem­den samenkomen, waar bands repeteren en talent zich kan ontwikke­len”

De discussie over een nieuw theater wordt komend jaar in gang gezet, in de loop van 2025 moet een besluit vallen. Het Waterfront, de Vuldersbrink, de Plantagekerk: aan mogelijke locaties geen gebrek. Volmer wil vooral niet op de zaken vooruit lopen. ,,Als het zover is, praten wij graag mee over een nieuw theater. Maar daar is nog geen sprake van. Bovendien zijn we vijf tot tien jaar verder als dat nieuwe theater er staat.’’

De podiumdirecteur richt zich liever op het hier en nu. ,,En met het theater op het Bouw & Infrapark beschikken we ook gewoon over een toffe locatie. Het is een unieke zaal, geschikt voor een breed scala aan voorstellingen en evenementen.’’

Kritiek

Toch oogst deze theaterlocatie ook kritiek. Bezoekers klagen vooral over het zicht, dat door de platte vloer soms beperkt is. ,,Daarom hebben we het aantal zitplaatsen omlaag geschroefd, zo worden de zichtlijnen verbeterd’’, reageert Volmer. ,,Ook zijn we in gesprek over de aanschaf van een mobiele tribune. Of die er ook daadwerkelijk komt, is nog even afwachten, want daar hangt wel een prijskaartje aan.’’

Volmer verzet zich bovendien tegen het idee dat er alleen maar wordt geklaagd over het huidige theater. ,,Veel bezoekers zijn positief. De locatie is goed bereikbaar en er is voldoende parkeerruimte. De voorstellingen doen het ook gewoon goed. Niettemin blijven we ons inzetten om de publiekservaring te verbeteren.’’

Plantagekerk

Wat vindt Volmer trouwens van Plantagekerk als hét stadstheater van Harderwijk, zoals vorige maand geopperd door het kerkbestuur. ,,Ook hier wil ik niet voor m’n beurt spreken. Maar ik zal eerlijk zijn: het kan een goede plek zijn voor voorstellingen, maar het pand is in mijn ogen niet geschikt als hoofdtheater van de stad.’’

Volmer wil zich sowieso niet blindstaren op locaties. ,,De filosofie achter SaP is dat we de hele stad gebruiken als decor. Dat lukt steeds beter en daar gaan we mee door.’’

Bron: De Stentor

Naar overzicht